好美号壮观啊!世代恒星的画像

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  在美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的这幅巨大天体镶嵌图中,我们可以看到很多东西,包括由同样密集气体和尘埃组成的多个星团。这些星系团中的一些比其他更古老,演化更快,使这成为了一幅世代恒星的画像。

  

  这张图片大部分由绿色和橙色组成的三角洲是一个遥远星云,或者说是太空中一片由气体和尘埃组成的云。虽然这片云看起来像是从它顶端的亮白点流出来,但它实际上是一个更大的云的残骸,是被恒星辐射侵蚀而成。

  

黑色的长丝水平地穿过绿色的云。里面出现了一些星星(红点和黄点)。这片区域被称为仙王座C,是一个密度特别高的气体和尘埃的聚集区,在那里形成了新生的恒星。

  

  随着恒星年龄的增长,以及它们最终爆炸和死亡时产生的强风,最终将驱散黑暗的物质脉。这将创造一个发光的膨胀区域,看起来将类似于大星云右上角明亮的红白区域。这个区域被称为仙王座C,因为它位于仙王座内,仙王座可以在仙后座附近找到。仙王座C大约有6光年长,距离星云顶端的亮点大约40光年。在图片右侧可以看到第二个大星云,它的上方有一个星团。这个星团被称为仙王座B,距离我们的太阳只有几千光年。

  

  利用斯皮策数据对这一地区进行的一项研究发现,这些引人注目的收集物大约有400万到500万年的历史。这样,这幅镶嵌画就成了一幅名副其实的家庭肖像画,描绘了恒星形成区域的婴儿、父母和祖父母:恒星形成于密集的物质云中,就像构成仙王座c的暗脉。最后,尘埃和气体散去,星系团在太空中独立存在,就像仙王座B一样。

  

  这幅图中令人惊叹的特征还不止于此,仔细观察仙王座c下方的红色小沙漏形状,这是V374 Ceph。研究这颗大质量恒星的天文学家推测,它可能被一个几乎是边缘的黑色尘埃物质盘所包围。延伸到恒星左右的黑色圆锥体是那个圆盘的阴影。图片右侧较小的星云包括两个特别有趣的物体。在星云的左上部分,试着找到一颗蓝色的恒星,上面有一小段红色的光弧。

  

  这颗“失控的恒星”正以极快的速度穿过气体和尘埃,在它的前方产生冲击波,或称“弓形冲击波”。同样隐藏在这第二个星云中的一小簇新生恒星照亮了它们形成的稠密气体云和尘埃云。下图中这个区域更为明显,它仅使用了斯皮策望远镜的一个仪器的数据。(上图包括来自两个仪器的数据。)在下面的图片中,这个功能显示为一个明亮的蓝绿色飞溅。

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